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对话Jack Dangermond:ESRI四十年——专访ESRI创始人Jack Dangermond

内容

  今年的ESRI用户大会上,我们的老朋友,把地理之道深深植入人们脑海里的Jack Dangermond先生再次来到中国。为我们讲述了一段生动的地理之道、成功之道和ESRI之道。在与Jack Dangermond的交谈中,记者深深地感觉到Jack Dangermond先生执着的理想,坚定的追求。他就像一个为GIS而生的人,在GIS的道路上风雨兼程,勇往直前。

  中国成立60年,ESRI 成立40年,分别是两个成功故事。中国在30年间,由一个经济弱国成长为一个经济大国;ESRI则由一家进行地理信息咨询的公司成长为世界最大的地理信息系统技术提供商。艰难困苦,玉汝于成,中国地理信息产业的快速发展也成为他们成长中的共同见证。

  10月20日,在北京举行的第八届ESRI中国用户大会上,3sNews记者专程采访了美国环境系统研究所(ESRI)总裁杰克·丹杰蒙德(Jack Dangermond)先生。

  Jack Dangermond先生精彩语录:

     

  •   当下有315000个用户单位在使用我们的软件,所以今后我们主要的发展方向是不断研究与创新技术,并认真聆听消费者的反馈意见,了解他们的需求,以此来不断改善我们的产品。

     

     

  •   我不会为股东的利益担忧,因为我们没有实行股份制。但是我会时刻为我们的顾客着想,如果我们服务不当,一般我们会采取一些特别的措施让顾客满意。所以我不打算把公司发展成为上市公司。

     

     

  •   因为我们不是上市公司,我们不需要向谁去证明自己我们经济实力有多雄厚;我们也不是要增加聘用的人数,而是要找到真正有本事的人,需要靠这些有真本事的人来发展壮大。

     

     

  •   我们一旦发现那些非常优秀,具有哲学思维又很有纪律的人,就会重用他。

     

     

  •   每个人都在创造未来,也在对世界进行或大或小的破坏,这是事实。照此,地球不能可持续发展,90%的学者认为人类在对气候造成不良影响,我们要如何做出改变?需要我们基于GIS认真地设计未来,营造更好的世界,我们的团队和GIS领域的专家们正致力于此。

     

     

  •   我盼望着会有这样一个时期,中国的应用技术发展不仅主导着中国的市场,还可以在世界市场上主导GIS的发展。

     

     

  •   在过去的30年里,中国的改革开放不仅改变了人们对地理和GIS的看法,也对世界经济做出了巨大贡献。中国应继续保持这种开放的态势,将以科技促发展的理念持续下去。

     

     

  •   我们专注于我们的工作和所做出的贡献,我们是非常有竞争力的,大多数时候,我认为我们和用户之间的关系是我们乐意做任何事来使他们成功,这就是我们成功的重要因素。我想说,重要的是,我们为社会做了些什么,而不是别的。

     

  以下是此次专访的摘录。

  记者:Jack Dangermond先生您好!今年是ESRI 40周年,40年前您创办ESRI的时候想过ESRI 40年后的样子吗?请您设想一下ESRI下一个40年将会是什么样的?ESRI未来的发展方向是什么?

  Jack Dangermond:当我就读哈佛大学时,就开始萌发创办ESRI的想法。在大学研究室,我致力于计算机制图和地理信息系统开发技术,当时有几位知名教授启发我发展此项研究,并建立了一个解决环境问题的研究项目。我们最先研发的是一些基本的计算机制图和分析工具。

  第一个阶段,起初的那几个年头,我是如何工作的呢?我们移居到了新的城镇,我和我的同事开始共同开发一个关于地理信息系统的项目。接着到1978年~1979年,世界上其他一些组织机构问我们可不可以与他们一起分享这项技术研究和学术成果,我记得那时我就把我们这个软件作为礼物赠送出去了,谁知道后来却成了 “流行”的软件。但是,我们那时还没有生产产品。直到1980~1981年,我们才开始把这一概念运用于实践,并且开始生产出Arc/Info。我得说明,当初我并没有想过经营公司销售产品。我只希望我们的公司能发展壮大。第二个阶段是在80~90年代,地理信息科学技术进入全新时期,我们前期的发展使我们如今成了这个产业的引导者。

  对于你提出的问题,我想我当时从来没有认真设想过我会发展这项技术。但是课题研究却是类似的,我们当时研究的课题像现在一样也是关于科学、理性思考和数学方法的,这些课题研究为整个世界带来了新的气象。我们利用GIS的方法发展产业,从这个价值角度来判断,我们公司是商业公司这是无可厚非的事实。另一方面,其实我不太喜欢这种经营的模式。但是进一步想,在此价值标准基础上,我可以为我的用户服务,为世界各个不同国家的用户解决难题。1980年我们开始成立公司(研究所)时,我们与用户的关系就意味着ESRI是一家生产和销售产品的公司了。

  29年前,我们只是公司内部使用这个软件,后来随着GIS的发展推动着我们进行了大量的生产。顾客付费用以维护和继续发展软件的关系越来越明确,也就变成了一种商业行为。虽然这其中会有些风险,但是我们认为只要我们为顾客提供良好的服务,我们终会成功。

  而且从商业角度考虑,公司转型也是非常重要的。当下有315000个用户单位在使用我们的软件,所以今后我们主要的发展方向是不断研究与创新技术,并认真聆听消费者的反馈意见,了解他们的需求,以此来不断改善我们的产品。

  记者:ESRI一直是一家私营公司,当然私营公司可以避免遇到当今市场很多其他公司面临的挑战和困境,但是在全球资本化的浪潮下,ESRI 今后有没有上市融资的计划?

  Jack Dangermond:ESRI一直都是一家私营公司,这没错,但是ESRI并没有打算上市融资。我们有很强的经济实力,即使在今年经济危机的影响下,我们也将继续发展,继续在美国市场保持7%的增长。不同的公司服务不同的群体,不同的组织服务性质不同,上市公司为股东服务,我们为特定的顾客服务,这是非常正常的。我虽然不赞成上市的模式,但是许多上市公司很成功,像IBM、Microsoft等等,他们的成功经验对我们未来发展方向有非常宝贵的借鉴作用。

  我不会为股东的利益担忧,因为我们没有实行股份制。但是我会时刻为我们的顾客着想,如果我们服务不当,一般我们会采取一些特别的措施让顾客满意。所以我不打算把公司发展成为上市公司。

  记者:能否预测下,继您之后,谁可能执掌ESRI的未来?

  Jack Dangermond:ESRI最初是由11个人在运作,他们直接掌管工程设计、客户服务、商业经营等等方面,当然,我也会离开人世,我们也会有继承者。我并不知道将来谁会接任我。可是,正如一般公司一样都会预先做出计划。尽管我身体很强壮也很有精力,但是为了以防一些意外变故,我想至少要有三个人来接替我的工作。其实我并没有像其他管理者一样每天监管员工的工作,随时检查他们工作是否有纰漏。总之,我不喜欢也不会那样做。

  记者:ESRI正在面临的挑战有哪些?是如何处理的?

  Jack Dangermond:大多数的挑战来自人才。我们常常需要众多特别聪慧的人才,高学历高技能的专业人才。但是要找到这些人是很困难的。我们每周都会接到将近300份申请,但是在这些人当中,真正能聘用的人却十分少,这就是我们现阶段面临的一大困难。

  我希望尽一切办法吸引高技术人员,而要深入发展研究,就得培养技术人才。所以,我们计划明年开始推行一个培训认证体系以鼓励支持更多的人提升自己。因为我们不是上市公司,我们不需要向谁去证明自己我们经济实力有多雄厚;我们也不是要增加聘用的人数,而是要找到真正有本事的人,需要靠他们来发展壮大。所以我们一旦发现那些非常优秀,具有哲学思维又很有纪律的人,就会重用他。这种想法可能会遭到有些人的批判,但是我觉得也是非常实用的。

  记者:今年用户大会的主题是“GIS--Designing our Future”,这是ESRI对GIS未来发展方向的把握,ESRI提到要对未来担负起责任,将更加关注地理设计(GeoDesign)过程, GeoDesign的简要定义是什么?这个过程将如何具体实施?

  Jack Dangermond:地理设计是一个简单而古老的理念,其借助地图、地理知识等帮助我们进行设计,如制订土地使用计划等。GIS在数据获取,存储和地理、土地、交通建模方面做了大量分析和出色的工作,以后还会在更多适合的领域发挥作用,比如农场搬迁,城市规划。

  之前,我们未将描绘我们理念的设计工具嵌入GIS之中,而通常用纸或是计算机辅助设计(CAD)来做,我们现在要做的就是将设计工具加入GIS之中,使人们可以在GIS的地图上描绘草图,并即刻对结果进行评估。同时给出3-4个替代方案,对这些方案可能对周边环境产生的影响加以评价,就像我们大脑的实际工作方式。比如:我在这里建房屋,将对交通和环境等造成怎样的影响,对生物多样性造成怎样的破坏,对自然产生怎样的影响,几个替代方案对比有什么优势,这些决策者都需要,他们不希望做错事。与GIS科学和设计流程相连,能使他们通过模型了解所选方案将出现的结果,并按此做出最后的决策,这对未来十分重要。每个人都在创造未来,也在对世界进行或大或小的破坏,这是事实。照此,地球不能可持续发展,90%的学者认为人类在对气候造成不良影响,我们要如何做出改变?需要我们基于GIS认真地设计未来,营造更好的世界,我们的团队和GIS领域的专家们正致力于此。

  记者:在ESRI进入中国的这三十年,也正是中国改革开放的三十年,在这30年里,随着地理空间产业的发展,中国也诞生了很多优秀的GIS公司和GIS软件,例如MapGIS、SuperMap等等,ESRI如何与中国本土的GIS公司合作共赢?能否谈谈对中国GIS发展的建议。

  Jack Dangermond:竞争是件好事。强劲的对手能促使我走在市场的前沿,所以我很喜欢感受竞争特别是专业性质的竞争。ESRI在世界范围内有近3000家合作伙伴,有时候为某个特定的市场或特定的技术领域开发一些专用的工具,而实际上也发展了宝贵实用的技术。

  我还记得我1978年第一次来中国,那时中国的GIS还停留在思考和研究的阶段,而在此后的30年,GIS在中国成为了耀眼的新兴行业,现在中国的GIS方法和世界水平很接近。GIS的飞速发展对中国的经济、社会都产生了积极的影响,它使人们用科学的方式决定中国的未来。如今,我们已经决定在中国进行进一步的软件开发。我盼望着会有这样一个时期,中国的GIS应用发展不仅主导着中国的市场,还可以在世界市场上主导GIS的发展。

  在过去的30年里,改革开放不仅改变了人们对地理和GIS的看法,也对世界经济做出了巨大贡献。中国应继续保持这种开放的态势,将以科技促发展的理念持续下去。

  记者:ESRI公司能40年屹立于GIS工业的巅峰?您能否谈一谈ESRI40年来的成功的秘诀和关键?

  Jack Dangermond:我并不知道。我认为我们工作很勤奋,我们还拥有很多人才,他们长年来坚守岗位,奉献自己。我们专注于我们的工作和所做出的贡献,我们是非常有竞争力的,大多数时候,我认为我们和用户之间的关系是我们乐意做任何事来使他们成功,这就是我们成功的重要因素。我想说,重要的是,我们为社会做了些什么而不是别的。我很享受我的工作。谢谢你们!

 

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